Le Stade de l’Union Saint-Gilloise

Histoire du terrain de football de l'Union Saint-Gilloise ou Stade Joseph Marien.

Tout le monde connaît l'excellente pièce de théâtre "Bossemans et Coppenolle" où les supporters de l’Union s’opposent, parfois avec vigueur, aux supporters du "Deeeering" (Daring) !

Nous nous bornerons à vous conter les origines et l’évolution de ce stade qui, bien que club saint-gillois, est situé à Forest, chaussée de Bruxelles, 223.

Le 1er novembre 1897, une poignée de jeunes gens, passionnés de football, fonde l’Union Saint-Gilloise et joue sur la future place Van Meenen où se trouve actuellement l’Hôtel de Ville de Saint-Gilles.

Dès 1898-1899, ils purent jouer sur une pelouse située derrière le vélodrome de la Cambre.

S’améliorant et se développant sans cesse, l’Union monta en première Division dans les années 1900-1901.  C’est au cours de la saison 1903-1904 que l’Union devint Champion de Belgique et remporta des victoires notamment en France et en Hollande.

Après plusieurs années de grands succès, l’Union Saint-Gilloise connut une période moins glorieuse mais commença à remonter la pente vers 1932-1935, sous la Présidence de Joseph Marien qui décéda malheureusement en 1933 et dont le Stade porte désormais le nom.

Durant les années 1932 à 1935, les « Invincibles Champions » jouèrent 60 matches d’affilée, sans connaître aucune défaite.

Après avoir occupé différents stades et étant à l’étroit à la rue Joseph Bens (anciennement « rue de Forest »), la Donation Royale autorisa le Club à disposer d’un terrain inculte de 2.5 Ha situé en contrebas du Parc Duden et ce, pour une période de 30 ans.

C’est le 14 septembre 1919 que les nouvelles installations sportives furent inaugurées en présence du futur Roi Léopold III. En prélude au match de gala contre le Milan Club, des démonstrations de gymnastique et des épreuves d’athlétisme furent présentées au public.

En 1923, alors que l’agrandissement du stade est sérieusement envisagé, les projets doivent être arrêtés car il est question d’y construire le nouvel Hôtel communal.  Devant la pression énorme, tant des sportifs que de la population forestoise, M. Léon Wielemans, alors Echevin des Travaux, abandonna définitivement cette idée et le nouvel Hôtel communal sera construit sur l’emplacement de l’ancien !

Les travaux de construction du nouveau stade débutèrent en 1926 et évoluèrent à toute allure : pose de la première pierre le 3 mai, fin des travaux le 26 août et inauguration des nouvelles installations le 29 août 1926 en présence du Prince Charles !

Le bâtiment, de style "Art Déco" a été dessiné par Albert Callewaert, les panneaux sculptés de la façade ont été créés par Oscar De Clerck et la construction est due à l’entrepreneur René Gillion.

Le terrain a été classé en 1973, en même temps que le Parc Duden ; les bâtiments l’ont été en 2009.

N’oublions pas que, outre le football, l’athlétisme y a été pratiqué avec succès.

De plus, des fêtes de fin d’année scolaire y ont aussi eu lieu ; gymnastique, danse, etc. parfois sous le soleil implacable du mois de juin provoquant, notamment lors des longues répétitions, des évanouissements et des insolations.

Il reste à signaler que le bâtiment carré, en haut des gradins, a été la maison de la famille Mosselman du Chenois, propriétaire du parc avant la famille Duden.

Laure Mosselman a épousé le Prince Ruffo di Calabria.  C’était les grands-parents de la Reine Paola.

Terminons en souhaitant un avenir souriant aux sportifs de l’Union, appelés aussi : "Gars de la Butte" !

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